August 21, 2020 - 8 p.m. // 21 de agosto de 2020 - 8 p.m.

August 21, 2020

Dear Waco ISD Families,

More than 10,000 students have already selected to start the upcoming school year either in person or remotely. So far, just over 42% of our students are choosing to learn on campus for at least the first six-week grading period.

If your family has not yet told us whether your student(s) will start the school year on campus or at home, please do so today by going to wacoisd.org/enroll. The earlier we know your preference, the more we can do to make sure that this school year gets off to a great start for your student(s).

We know that our families who have selected or are considering in-person instruction have questions about how this year will be different, and we want to answer those for you – starting today with your questions about transportation.

First, if your student would normally take the bus, you might consider other options (like walking or carpooling) if there are other options that could work for your family. If your student interacts with fewer people each day, they will be less likely to be exposed to someone who has the virus. And if fewer students choose to ride the bus, we’ll be able to maintain more space between those who do.

With that in mind, here are some of the ways that we’re working to prevent the spread of COVID-19 on our buses:

  • Every morning and afternoon, buses will be cleaned and sanitized using hospital-grade disinfectants.
  • Like our employees, each day, bus drivers will be screened for possible symptoms of COVID-19 and have their temperatures taken.
  • Hand sanitizing stations are being added at the entrance to each bus.
  • Masks are required on buses, and disposable masks will be available on each bus in case a student is waiting at a bus stop without one.
  • Students will be spaced out as much as possible on buses. However, exactly how much space we are able to maintain between students on buses will depend on how many students choose in-person instruction and, in turn, how many of those students choose to ride the bus.

As the school year starts, the company that operates our buses will be monitoring how many students are on each route. If we are not able to maintain a safe distance between students with one bus for a route, another bus will be added. We have also purchased seven new buses for the upcoming school year.

We have decided not to screen students for possible symptoms of COVID-19 before they board a bus in the morning. Instead, every student will be screened and have their temperature taken when they arrive at their campus each morning.

There are two reasons for this decision. First, we cannot leave students unsupervised on the side of the road. Even if a student has symptoms when boarding a bus, we still need to transport them to their campus where they can be isolated away from other students and cared for until a parent or guardian picks them up. Second, by screening for symptoms at school instead of on the bus, our nurses will be able to evaluate and follow up on any symptoms more effectively.

Some of our campuses are also revising their procedures for drop off and pick up to help maintain space between students as they are screened and enter the school. If your campus is updating their process, they will send you more information before the first day of school.

Like so many other things, transportation to and from school will look different this year, but there is a good reason for it. Working with local health experts and the company that operates our buses, we are implementing a series of measures to reduce the potential for the virus to spread between people on our buses.

Sincerely,

Susan Kincannon, Ed.D.
Superintendent

 


 

21 de agosto de 2020

Estimadas familias de Waco ISD:

Más de 10,000 estudiantes ya han seleccionado para comenzar el próximo año escolar, ya sea en persona o de forma remota. Hasta ahora, poco más del 42% de nuestros estudiantes han elegido aprender en la escuela durante al menos el primer período de calificaciones de seis semanas.

Si su familia aún no nos ha dicho si su (s) estudiante (s) comenzará el año escolar en la escuela o en casa, hágalo hoy en wacoisd.org/enroll. Cuanto antes sepamos su preferencia, más podremos hacer para asegurarnos de que este año escolar tenga un gran comienzo para su (s) estudiante (s).

Sabemos que nuestras familias que han seleccionado o están considerando la instrucción en persona tienen preguntas sobre cómo será diferente este año y queremos responderlas, comenzando con sus preguntas sobre transporte.

Primero, si su estudiante normalmente tomaría el autobús, podría considerar otras opciones (como caminar o compartir el automóvil) si hay otras opciones que podrían funcionar para su familia. Si su estudiante interactúa con menos personas cada día, será menos probable que se exponga a alguien que tenga el virus. Y si menos estudiantes deciden viajar en autobús, podremos mantener más espacio entre los que lo hacen.

Con eso en mente, estas son algunas de las formas en las que estamos trabajando para prevenir la propagación del COVID-19 en nuestros autobuses:

  • Todas las mañanas y tardes, los autobuses se limpiarán y desinfectarán con desinfectantes de grado hospitalario.
  • Al igual que nuestros empleados, todos los días, se examinará a los conductores de autobuses para detectar posibles síntomas de COVID-19 y se les tomará la temperatura.
  • Se están agregando estaciones de desinfección de manos en la entrada de cada autobús.
  • Se requieren máscaras en los autobuses, y habrá máscaras desechables disponibles en cada autobús en caso de que un estudiante esté esperando en una parada de autobús sin una.
  • Los estudiantes estarán separados tanto como sea posible en los autobuses. Sin embargo, la cantidad exacta de espacio que podamos mantener entre los estudiantes en los autobuses dependerá de cuántos estudiantes elijan la instrucción en persona y, a su vez, cuántos de esos estudiantes elijan viajar en el autobús.

Al comenzar el año escolar, la compañía que opera nuestros autobuses estará monitoreando cuántos estudiantes hay en cada ruta. Si no podemos mantener una distancia segura entre los estudiantes con un autobús para una ruta, se agregará otro autobús. También hemos comprado siete autobuses nuevos para el próximo año escolar.

Hemos decidido no examinar a los estudiantes para detectar posibles síntomas de COVID-19 antes de que suban al autobús por la mañana. En cambio, cada estudiante será examinado y se le tomará la temperatura cuando llegue a su escuela cada mañana.

Hay dos razones para esta decisión. Primero, no podemos dejar a los estudiantes sin supervisión al costado del camino. Incluso si un estudiante tiene síntomas al abordar un autobús, aún tenemos que transportarlo a su escuela, donde se lo puede aislar de otros estudiantes y cuidarlo hasta que un padre o tutor lo recoja. En segundo lugar, mediante la detección de síntomas en la escuela en lugar de en el autobús, nuestras enfermeras podrán evaluar y hacer un seguimiento de cualquier síntoma de manera más eficaz.

Algunos de nuestras escuelas también están revisando sus procedimientos para dejar y recoger a los estudiantes para ayudar a mantener el espacio entre los estudiantes mientras son examinados y entran a la escuela. Si su escuela está actualizando su proceso, le enviarán más información antes del primer día de clases.

Como tantas otras cosas, el transporte hacia y desde la escuela se verá diferente este año, pero hay una buena razón para ello. Trabajando con expertos en salud locales y la empresa que opera nuestros autobuses, estamos implementando una serie de medidas para reducir la posibilidad de que el virus se propague entre las personas en nuestros autobuses.

Sinceramente

Susan Kincannon, Ed.D.
Superintendente