August 14, 2020 - 5 p.m. // 14 de agosto de 2020 - 5 p.m.

August 14, 2020

Dear Waco ISD Families,

As you consider whether to select in-person or remote instruction for your students, I know that you have questions about what remote instruction will look like in the upcoming school year.

Here are the big things to know about our remote learning plan:

  • Every student will have a daily schedule – just as they would if they were in the school building. These schedules will be shared with families before the start of school.
  • Students will be asked to log on at designated times for live, whole group instruction with their teachers. While participating in real-time instruction is important, teachers will also be asked to record their lessons, so families can access them in the evening if a student is not able to log on at the designated time.
  • Attendance will be taken daily, and students must have a 90% attendance rate or better to be promoted to the next grade level or receive credit for a course. While students can be counted present even if they are working in the evening rather than during the day, it is important for them to be actively engaged in as many live lessons as possible.
  • The same grading policy will apply to both students learning in-person and those learning remotely. This will be Waco ISD’s standard grading policy, not the modified policy that was used last spring.
  • Teachers will also have daily office hours Monday through Thursday when students and families can connect with them virtually to receive additional support in real-time. This will be similar to tutorial times for students learning on campus.
  • Each remote student will be able to check out his or her own device, and the district has increased the number of mobile hotspots available for families that need them to access the internet from home.

Of course, remote learning will look a little different depending on the grade level and programs that each student participates in.

For elementary remote students, depending on their grade level, the daily schedule will include one to two hours of live, group instruction with a teacher in several smaller blocks throughout the day. They will also have pre-recorded lessons to watch and other activities to complete during the day. That work can be completed at night, but students must be engaged each day to be counted present.

For middle and high school remote students, the daily schedule will line up with the eight-period schedule that they would follow if they were attending school in person. Each teacher will designate a schedule for live, whole group instruction each week. Depending on the course and what students are doing, students might be expected to participate in real-time instruction daily or only on certain days, and the schedule for live, whole group instruction in a specific class could change over the course of the semester or year.

As with elementary students, middle and high school students will also have pre-recorded lessons to watch and other activities to complete during the day. That work can be completed at night, but students must be engaged each day to be counted present.

At this time, the only courses that we do not anticipate being able to deliver completely remotely are advanced career and technical education courses (e.g., automotive technology and welding) that require specialized equipment and/or direct supervision of hands-on activities. However, we are still registering students, and we will not be able to finalize the list of courses being offered remotely until we know which students have selected remote instruction and which courses they have requested.

Middle and high school students learning remotely will be able to participate in extra-curricular activities if they choose to do so. However, they will not be able to attend classes for those activities in person. For example, a student who wishes to participate in volleyball could attend practices before or after school as well as games but would participate remotely in any athletics classes.

We know that at-home learning was a challenge for too many of our families this past spring. As we plan for the upcoming school year, one major goal is to improve the quality of remote instruction. We are doing that in a number of ways:

  • Students and families will have a predictable schedule for remote instruction that includes live, whole group instruction and opportunities to get additional one-on-one support from teachers in real time.
  • We have purchased more than 8,000 new Chromebooks, iPads and laptops for students as well as 2,200 additional mobile hotspots.
  • We have launched two districtwide learning management systems to provide a more consistent online learning experience for students, families and teachers. We are using SeeSaw for elementary classes and Canvas for middle and high school classes. Students will use these systems to access instructional resources, submit assignments and interact with teachers. Families will be able to use these systems to monitor their students’ progress.
  • Every teacher is receiving a new laptop and professional development to help them hone their craft for a remote learning environment. We have also purchased new, high-quality webcams for teachers who will be teaching remotely.

Now, we need families to let us know whether their students will start the school year in person or remotely. If you have not already selected either in-person or remote instruction for your student, please do so as soon as possible by visiting wacoisd.org/enroll.

Knowing how many students will be learning in-person or remotely is critical to planning for the upcoming school year. So far, we have received instructional choices for more than 8,000 students, and about 56% of those students are opting for remote instruction.

Families need to commit to their choice for at least the first six-week grading period. However, families can change their selection until two weeks before the start of each grading period (which is Aug. 25 for the first six-week grading period).

Whether your family opts for in-person or remote instruction, this will be a school year unlike any other, and I am so impressed by the incredible work that our principals and teachers are doing to prepare for it. Regardless of the instructional choice that your family makes, our schools are committed to making this a great year for our students.

Sincerely,

Susan Kincannon, Ed.D.
Superintendent


14 de agosto de 2020

Estimadas familias de Waco ISD:

Al considerar si seleccionar la instrucción en persona o remota para sus estudiantes, sé que tiene preguntas sobre cómo se verá la instrucción remota en el próximo año escolar.

Estas son las cosas importantes que debe saber sobre nuestro plan de aprendizaje remoto:

  • Todos los estudiantes tendrán un horario diario, tal como lo harían si estuvieran en el edificio de la escuela. Estos horarios se compartirán con las familias antes del inicio de clases.
  • Se les pedirá a los estudiantes que inicien sesión en momentos designados para recibir instrucción en vivo en grupo completo con sus maestros. Si bien es importante participar en la instrucción en tiempo real, también se les pedirá a los maestros que graben sus lecciones, para que las familias puedan acceder a ellas por la noche si un estudiante no puede iniciar sesión a la hora designada.
  • La asistencia se tomará diariamente y los estudiantes deben tener un índice de asistencia del 90% o más para ser promovidos al siguiente nivel de grado o recibir crédito por un curso. Se puede contar a los estudiantes presentes incluso si trabajan por la noche en lugar de durante el día, pero es importante que participen activamente en tantas lecciones en vivo como sea posible.
  • La misma política de calificaciones se aplicará tanto a los estudiantes que aprenden en persona como a los que aprenden de forma remota. Esta será la política de calificación estándar de Waco ISD, no la política modificada que se utilizó la primavera pasada.
  • Los maestros también tendrán horas de oficina diarias de lunes a jueves cuando los estudiantes y las familias puedan conectarse con ellos virtualmente para recibir apoyo adicional en tiempo real. Esto será similar a las horas de tutoría para los estudiantes que aprenden en la escuela.
  • Cada estudiante remoto podrá recibir su propio dispositivo, y el distrito ha aumentado la cantidad de puntos de acceso móviles disponibles para las familias que los necesitan para acceder a Internet desde casa.

Por supuesto, el aprendizaje remoto se verá un poco diferente según el nivel de grado y los programas en los que participa cada estudiante.

Para los estudiantes remotos de primaria, dependiendo de su nivel de grado, el horario diario incluirá de una a dos horas de instrucción grupal en vivo con un maestro en varios bloques más pequeños durante el día. También tendrán lecciones pregrabadas para ver y otras actividades para completar durante el día. Ese trabajo se puede completar por la noche, pero los estudiantes deben participar todos los días para que se los cuente como presentes.

Para los estudiantes remotos de intermedia y secundaria, el horario diario se alineará con el horario de ocho períodos que seguirían si asistieran a la escuela en persona. Cada maestro designará un horario para la instrucción en vivo de todo el grupo cada semana. Dependiendo del curso y de lo que estén haciendo los estudiantes, se puede esperar que los estudiantes participen en la instrucción en tiempo real todos los días o solo en ciertos días, y el horario de instrucción en vivo para todo el grupo en una clase específica podría cambiar a lo largo del semestre o año.

Al igual que con los estudiantes de primaria, los estudiantes de intermedia y secundaria también tendrán lecciones pregrabadas para ver y otras actividades para completar durante el día. Ese trabajo se puede completar por la noche, pero los estudiantes deben participar todos los días para que se los cuente como presentes.

En este momento, los únicos cursos que no anticipamos poder impartir de forma completamente remota son los cursos avanzados de educación técnica y profesional (por ejemplo, tecnología automotriz y soldadura) que requieren equipo especializado y / o supervisión directa de actividades prácticas. Sin embargo, todavía estamos registrando estudiantes y no podremos finalizar la lista de cursos que se ofrecen de forma remota hasta que sepamos qué estudiantes han seleccionado la instrucción remota y qué cursos han solicitado.

Los estudiantes de intermedia y secundaria que aprendan de forma remota podrán participar en actividades extracurriculares si así lo desean. Sin embargo, no podrán asistir a clases para esas actividades en persona. Por ejemplo, un estudiante que desee participar en voleibol podría asistir a las prácticas antes o después de la escuela, así como a los juegos, pero participaría de forma remota en cualquier clase de atletismo.

Sabemos que el aprendizaje en casa fue un desafío para muchas de nuestras familias la primavera pasada. Como planeamos para el próximo año escolar, uno de los objetivos principales es mejorar la calidad de la instrucción remota. Lo estamos haciendo de varias formas:

  • Los estudiantes y las familias tendrán un horario predecible para la instrucción remota que incluye instrucción en vivo, para todo el grupo y oportunidades para obtener apoyo individual adicional de los maestros en tiempo real.
  • Hemos comprado más de 8,000 nuevos Chromebooks, iPads y computadoras portátiles para estudiantes, así como 2,200 puntos de acceso móviles adicionales.
  • Hemos lanzado dos sistemas de gestión del aprendizaje en todo el distrito para brindar una experiencia de aprendizaje en línea más consistente para estudiantes, familias y maestros. Estamos usando SeeSaw para las clases de primaria y Canvas para las clases de intermedia y secundaria. Los estudiantes utilizarán estos sistemas para acceder a recursos educativos, enviar tareas e interactuar con los maestros. Las familias podrán usar estos sistemas para monitorear el progreso de sus estudiantes.
  • Cada maestro está recibiendo una computadora portátil nueva y desarrollo profesional para ayudarlos a perfeccionar su oficio para un entorno de aprendizaje remoto. También hemos comprado cámaras web nuevas y de alta calidad para los profesores que enseñarán de forma remota.

Ahora, necesitamos que las familias nos informen si sus estudiantes comenzarán el año escolar en persona o de forma remota. Si aún no ha seleccionado la instrucción en persona o remota para su estudiante, hágalo lo antes posible visitando wacoisd.org/enroll.

Saber cuántos estudiantes aprenderán en persona o de forma remota es fundamental para planificar el próximo año escolar. Hasta ahora, hemos recibido opciones de instrucción para más de 8,000 estudiantes, y aproximadamente el 56% de esos estudiantes están optando por la instrucción remota.

Las familias deben comprometerse con su elección durante al menos las primeras seis semanas del período de calificaciones. Sin embargo, las familias pueden cambiar su selección hasta dos semanas antes del inicio de cada período de calificaciones (que es el 25 de agosto para el primer período de calificaciones de seis semanas).

Ya sea que su familia opte por la instrucción en persona o remota, este será un año escolar diferente a cualquier otro, y estoy muy impresionado por el increíble trabajo que nuestros directores y maestros están haciendo para prepararse para él. Independientemente de la elección de instrucción que haga su familia, nuestras escuelas están comprometidas a hacer de este un gran año para nuestros estudiantes.

Sinceramente

Susan Kincannon, Ed.D.
Superintendente