July 17, 2020 - 7:15 p.m. // 17 de julio de 2020 - 7:15 p.m.

July 17, 2020 

Dear Waco ISD Families,

As we move into the second half of summer and toward the beginning of a new school year, I know our families are anxious to know what our plans are for returning to school. Although we are continuing to work on our plans and the details of those plans, keeping you informed as we progress is important to us.

Our COVID-19 School Planning Task Force - made up of campus and district leaders, teachers and community members - has continued to work on plans that meet the needs of our students and staff, while also following the ever-changing guidelines and expectations from the state.  

Earlier this month, we surveyed 400 Waco ISD families about their feelings about returning to school, their preferences for their students and possible safety measures. A majority of families surveyed expressed concern about returning to in-person instruction at our campuses this fall, and most favored either a hybrid or fully remote option.

Last night I provided our school board with an overview of the district’s current plans for returning to school for the 2020-2021 school year. Based on the feedback we received and considering the mandatory guidelines provided by the state, Waco ISD will be offering families the choice of 100% full-time, in-person instruction or 100% full-time, remote instruction for the 2020-2021 school year.

In addition to giving our families the option of in-person or remote instruction, additional takeaways from the plans include:

  • All core classes and most electives will be offered both in-person and remotely.
  • A limited number of high school career and technical education courses will only be offered in-person.
  • Students receiving full-time remote instruction will still be eligible to participate in extracurricular activities.
  • Starting July 27, a form will be added to the online registration process for families to select their preferred option.
  • Families who have already registered will receive reminders to log in and make their selection. Campuses will also have office hours to assist with the registration and selection process.
  • Families will commit to either in-person or remote instruction for at least a full grading period.
  • Additional details surrounding meal service and transportation will be communicated in the future and may vary from campus to campus to accommodate varying needs.

This summer, we have also been working to improve the overall educational experience for all students, whether they opt for in-person or remote instruction. A few of the improvements we’re implementing include:

  • A revised and better-aligned curriculum
  • District-wide learning management systems to provide consistent delivery of instruction, especially remote instruction
  • Nearly 8,000 new student devices
  • Expanded internet access for students, including additional hotspots and broadcast Wi-Fi at several of our campuses and at various housing locations and apartment complexes
  • Ongoing professional development to ensure our teachers are prepared and supported to provide high quality, remote instruction, if and when necessary

For families choosing 100% in-person instruction, our plans for additional safety measures on campuses include:

  • Daily health and temperature screening for all staff and students upon arrival to the campus
  • Social distancing to the extent possible (This will depend on how many families select full-time remote instruction for their students.)
  • Masks will be required for all staff and students. (For families who may opt for in-person instruction, we highly encourage you to have your students begin practicing to help them become accustomed to wearing a mask for extended periods of time. We know it will be an adjustment for our students, especially our youngest students, but practicing in advance will help them transition and adjust when they return to campus.)
  • Frequent hand washing and sanitizing will be required. Hand sanitizing stations are being added in various locations.
  • All facilities are cleaned with hospital-grade disinfectants. The frequency of cleaning has been increased in high-contact areas.
  • Dividers and/or face shields will be used in some areas where it is not possible to maintain space between people.
  • Sharing of supplies & equipment will be limited.

In addition to offering the choice of in-person or remote instruction, our plans also include delaying the start of the school year until after Labor Day. Not only does this allow more time for our staff and teachers to plan and prepare, but it also provides additional time for the recent rise in local cases of COVID-19 to slow. The proposed calendar can be found at wacoisd.org/proposedcalendar. The board of trustees will vote on the proposed calendar during their regular meeting scheduled for Thursday, July 23. The major changes of the proposed calendar include:

  • The first day of school for students would be September 8, 2020 instead of August 18, 2020.
  • The first semester would extend into 2021, concluding on January 15, 2021.
  • The last day of school for students would be June 10, 2021 instead of May 27, 2021.
    • NOTE: Thanksgiving/fall break, winter break, spring break and other student holidays would remain as previously scheduled.

We realize our families will have to make some difficult choices in the coming weeks as they determine what’s best for their students, but Waco ISD remains committed to the safety and well-being of our students and providing an exceptional educational experience.

While our plans are still being developed, I know you have many questions about what the new year holds. We will be holding a virtual town hall this coming Tuesday, July 21 at 6 p.m. to discuss our plans and give families an opportunity to ask questions. Families will receive a phone call inviting you to join the virtual town hall, which will be conducted in both English and Spanish. You can also participate by going to wacoisd.org/townhall or listen to the conversation at facebook.com/WacoISD.

As plans and details are finalized, we will continue to communicate with you and share the latest updates and next steps.

Over the past few months, I have continued to grow more impressed by the commitment to Waco ISD from so many, including our families, staff and the community. Although we’re in the middle of much uncertainty and facing unprecedented problems and decisions, I’ve seen firsthand how deeply invested everyone is in the education, well-being and safety of our students.

The district recently adopted a new mission statement that has been a driving force for our teams as we’ve considered our options for returning to school. It states that our mission is “to provide an educational foundation that empowers and values all.” While the next school year will be unlike any other we’ve experienced, it will be our priority to ensure our choices and actions EMPOWER ALL and VALUE ALL.

Thank you for your patience as we navigate these decisions, and I look forward to continuing the conversation with you during Tuesday’s virtual town hall.

Sincerely,

Susan Kincannon, Ed.D.
Superintendent

P.S. If you would like to watch the presentation and discussion of the district’s plans during last night’s school board meeting, you may visit: https://youtu.be/lpB6xy8AeHg. The “2020-2021 Road to Reopen” presentation begins at the 29:30 mark.


17 de julio de 2020

Estimadas familias de Waco ISD:

A medida que avanzamos en la segunda mitad del verano y hacia el comienzo de un nuevo año escolar, sé que nuestras familias están ansiosas por saber cuáles son nuestros planes para regresar a la escuela. Aunque continuamos trabajando en nuestros planes y los detalles de esos planes, mantenerlos informados a medida que avanzamos es importante para nosotros. Nuestro COVID-19 comité de planificación escolar - compuesto de líderes de las escuelas y del distrito, maestros y miembros de la comunidad - ha continuado trabajando en planes que satisfacen las necesidades de nuestros estudiantes y personal, mientras también siguiendo las pautas y expectativas siempre cambiantes del estado.

A principios de este mes, encuestamos a 400 familias de Waco ISD sobre sus sentimientos del regreso a la escuela, sus preferencias por sus estudiantes y las posibles medidas de seguridad. La mayoría de las familias encuestadas expresaron su preocupación por regresar a la instrucción en persona en nuestras escuelas este otoño, y la mayoría prefirió una opción híbrida o totalmente remota.

Anoche proporcioné a nuestra junta escolar una visión general de los planes actuales del distrito para regresar a la escuela para el año escolar 2020-2021. Según los comentarios que recibimos y teniendo en cuenta las pautas obligatorias proporcionadas por el estado, Waco ISD ofrecerá a las familias la opción de recibir instrucción 100% en persona o 100% remota para el año escolar 2020-2021.

Además de dar a nuestras familias la opción de instrucción en persona o remota, las conclusiones adicionales de los planes incluyen:

  • Todas las clases básicas y la mayoría de las asignaturas optativas se ofrecerán tanto en persona como de forma remota.
  • Solo se ofrecerán en persona un número limitado de cursos de educación técnica y profesional de secundaria.
  • Los estudiantes que reciben instrucción remota seguirán siendo elegibles para participar en actividades extracurriculares.
  • A partir del 27 de julio, se agregará un formulario al proceso de registro en línea para que las familias seleccionen su opción preferida.
  • Las familias que ya se hayan registrado recibirán recordatorios para realizar su selección. Las escuelas también tendrán horario de oficina para ayudar con el proceso de registro y selección.
  • Las familias se comprometerán con la instrucción en persona o remota durante al menos un período de calificación completo (seis semanas).
  • Los detalles adicionales sobre el servicio de comidas y el transporte se comunicarán en el futuro y pueden variar de una escuela a otro para adaptarse a las diferentes necesidades.

Este verano, también hemos estado trabajando para mejorar la experiencia educativa general para todos los estudiantes, ya sea que opten por la instrucción en persona o remota. Algunas de las mejoras que estamos implementando incluyen:

  • Un currículum revisado y mejor alineado
  • Sistemas de gestión de aprendizaje en todo el distrito para proporcionar una entrega constante de instrucción, especialmente de forma remota
  • Casi 8,000 nuevos dispositivos para estudiantes
  • Acceso a Internet ampliado para estudiantes, incluyendo puntos de acceso adicionales, transmisión de Wi-Fi en varios de nuestras escuelas y en varias ubicaciones de viviendas y complejos de apartamentos.
  • Desarrollo profesional continuo para garantizar que nuestros maestros estén preparados y respaldados para proporcionar instrucción remota de alta calidad, si es necesario

Para las familias que eligen instrucción 100% en persona, nuestros planes para medidas de seguridad adicionales en las escuelas incluyen:

  • Evaluación diaria de salud y temperatura para todo el personal y estudiantes al llegar al campus.
  • Distanciamiento social en la medida de lo posible (Esto dependerá de cuántas familias seleccionen instrucción remota para sus estudiantes).
  • Se requerirán máscaras para todo el personal y los estudiantes. (Para las familias que van a optar por la instrucción en persona, le recomendamos que haga que sus estudiantes comiencen a practicar el uso de sus máscaras para ayudarlos a acostumbrarse a usar una máscara durante períodos prolongados de tiempo. Sabemos que será un ajuste para nuestros estudiantes, especialmente a los más jóvenes, pero practicar por adelantado los ayudará a hacer la transición y adaptarse cuando regresen a la escuela).
  • Se requerirá lavarse y desinfectarse las manos con frecuencia. Se están agregando estaciones de desinfección de manos en varios lugares.
  • Todas las instalaciones se limpian con desinfectantes de grado hospitalario. La frecuencia de limpieza se ha incrementado en áreas de alto contacto.
  • Se usarán divisores y / o caretas en algunas áreas donde no es posible mantener espacio entre las personas.
  • El intercambio de suministros y equipos será limitado.

Además de ofrecer la opción de instrucción en persona o remota, nuestros planes también incluyen retrasar el inicio del año escolar hasta después del Día del Trabajo. Esto no solo permite más tiempo para que nuestro personal y maestros planifiquen y se preparen, sino que también brinda tiempo adicional para que el reciente aumento en los casos locales de COVID-19 disminuya. El calendario propuesto se puede encontrar en wacoisd.org/proposedcalendar. La junta escolar votará sobre el calendario propuesto durante su reunión regular programada para el jueves 23 de julio. Los principales cambios del calendario propuesto incluyen:

  • El primer día de clases para los estudiantes sería el 8 de septiembre de 2020 en lugar del 18 de agosto de 2020.
  • El primer semestre se extenderá hasta 2021, concluyendo el 15 de enero de 2021.
  • El último día de clases para los estudiantes sería el 10 de junio de 2021 en lugar del 27 de mayo de 2021.

NOTA: El día de Acción de Gracias / vacaciones de otoño, vacaciones de invierno, vacaciones de primavera y otras vacaciones de los estudiantes permanecerán según lo programado previamente.

Nos damos cuenta de que nuestras familias tendrán que tomar algunas decisiones difíciles en las próximas semanas a medida que determinen qué es lo mejor para sus estudiantes, pero Waco ISD sigue comprometido con la seguridad y el bienestar de nuestros estudiantes y brindando una experiencia educativa excepcional.

Si bien nuestros planes aún se están desarrollando, sé que tiene muchas preguntas sobre lo que depara el año nuevo. Vamos a tener un ayuntamiento virtual el próximo martes 21 de julio a las 6 p.m. para discutir nuestros planes y darles a las familias la oportunidad de hacer preguntas. Las familias recibirán una llamada telefónica invitándolo a unirse al ayuntamiento virtual, que se llevará a cabo tanto en inglés como en español. También puede participar visitando wacoisd.org/townhall o escuchando la conversación en facebook.com/WacoISD.

A medida que finalicen los planes y los detalles, continuaremos comunicándonos con usted y compartiremos las últimas actualizaciones y los próximos pasos.

En los últimos meses, he seguido impresionada por el compromiso con Waco ISD de muchos, incluidas nuestras familias, el personal y la comunidad. Aunque estamos en medio de mucha incertidumbre y enfrentamos problemas y decisiones sin precedentes, he visto de primera mano cuán profundamente invertidos están todos en la educación, el bienestar y la seguridad de nuestros estudiantes.

El distrito recientemente adoptó una nueva declaración de misión que ha sido una fuerza impulsora para nuestros equipos al considerar nuestras opciones para regresar a la escuela. Establece que nuestra misión es "proporcionar una base educativa que capacite y valore a todos". Si bien el próximo año escolar será diferente a cualquier otro que hayamos experimentado, será nuestra prioridad garantizar nuestras elecciones y acciones EMPODERAR TODOS Y VALORAR TODOS.

Gracias por su paciencia mientras navegamos por estas decisiones, y espero continuar la conversación con usted durante el ayuntamiento virtual del martes.

Sinceramente

Susan Kincannon, Ed.D.
Superintendente

P.D. Si desea ver la presentación y discusión de los planes del distrito durante la reunión de la junta escolar de anoche, puede visitar: https://youtu.be/lpB6xy8AeHg. La presentación "2020-2021 Road to Reopen" comienza a las 29:30.