June 29, 2020 - 8:45 p.m. // 29 de junio de 2020 - 8:45 p.m.

June 29, 2020

Dear Waco ISD Families,

While the number of positive cases of COVID-19 continues to rise across the state and in McLennan County, school districts are trying to determine what school might look like in the fall. In Waco ISD, a task force of approximately 50 members has been meeting since June 8 to discuss options for next school year. 

Waco ISD’s task force committee members recently reached out to parents and students to have individual conversations around what worked and what didn’t work for us while school was closed in the spring. They also asked parents and students about their greatest hope for next year.

Those one-on-one conversations have provided us with valuable insight that we will use to make improvements for the fall. We learned that parents want greater consistency around the instructional plan as well as an increased amount of communication with teachers. Additionally, we heard that parents have concerns about keeping their students safe should we return to in-person, on-campus instruction in the fall. 

Last week I provided our school board with an overview of the work of the task force and the information that has been provided by the state. The major takeaways of that presentation included the following:

  • The first day of school is August 18, 2020.
  • The state is currently requiring that schools open for 100% in-person instruction in the fall and strongly encouraging school districts to provide an option for 100% remote instruction. Waco ISD is considering how we might combine in-person and remote instruction to provide a third option for our families.
  • The state has provided specific guidance for taking attendance for remote instruction and is requiring that we use grading guidelines consistent with the grading guidelines used before COVID-19. Truancy laws will apply for students learning on campus and remotely.
  • State health guidelines for public schools are not finalized. However, the draft guidelines circulating last week didn’t require students to wear masks or place any new limits on class size.
  • The draft also did not limit the number of students riding a bus at one time or require that students wear a mask.
  • We are anxiously awaiting the state’s final health guidance, which we will use as a baseline for our plan. If warranted, we will implement additional measures to protect the health of our students and staff.

There are no easy solutions to the challenges that we face for the upcoming school year. However, we are committed to providing the best education possible for our students.

As Waco ISD’s plan takes shape, we will share those ideas with you and seek your feedback. We will also provide you with the opportunity to select the plan that best meets the needs of your children and your family.

I want to thank you for your patience as we work to develop viable instructional plans for next school year. While so much is yet to be determined, I would welcome any feedback that you would like to share. Please feel free to reply to this email. 

Sincerely,

Susan Kincannon, Ed.D.
Superintendent

P.S. Earlier today, the state announced that the deadline to apply for P-EBT benefits has been extended to July 31. This is a one-time $285 benefit for students who receive free school meals. You can apply online at https://yourtexasbenefits.com/Learn/Home or call 833-613-6220 for assistance.


29 de junio de 2020 

Estimadas familias de Waco ISD:

Aunque el número de casos positivos de COVID-19 sigue aumentando en todo el estado y el condado de McLennan, los distritos escolares están tratando de determinar lo que la escuela podría ser en el otoño. En Waco ISD, un comité de aproximadamente 50 miembros se ha reunido desde el 8 de junio para discutir las opciones para el próximo año escolar. 

Los miembros del comité se comunicaron recientemente con padres y estudiantes para tener conversaciones individuales sobre lo que funcionó y lo que no funcionó para nosotros mientras la escuela estaba cerrada en la primavera. También preguntaron a padres y estudiantes sobre su mayor esperanza para el próximo año.

Esas conversaciones uno a uno nos han proporcionado información valiosa que usaremos para hacer mejoramientos para el otoño. Aprendimos que los padres quieren más consistencia en el plan de instrucción, así como más comunicación con los maestros. Además, escuchamos que los padres tienen inquietudes acerca de mantener seguros a sus estudiantes en caso de que volvamos a la instrucción en persona en el otoño. 

La semana pasada proporcioné a nuestra junta escolar una visión general del trabajo del comité y la información que ha proporcionado el estado. Las principales conclusiones de esa presentación incluyeron lo siguiente:

  • El primer día de clases es el 18 de agosto de 2020.
  • El estado actualmente exige que las escuelas abran para recibir instrucción 100% en persona en el otoño y alienta a los distritos escolares a proporcionar una opción de instrucción 100% remota. Waco ISD está considerando cómo podríamos combinar la instrucción en persona y remota para proporcionar una tercera opción para nuestras familias.
  • El estado ha brindado una guía específica para asistir a la instrucción remota y está exigiendo que usemos pautas de calificación consistentes con las pautas de calificación utilizadas antes de COVID-19. Las leyes de absentismo escolar se aplicarán a los estudiantes que aprenden en persona y de forma remota.
  • Las pautas estatales de salud para las escuelas públicas no están finalizadas. Sin embargo, las pautas preliminares que circularon la semana pasada no requerían que los estudiantes usaran máscaras ni establecieran nuevos límites en el tamaño de la clase.
  • Las pautas preliminares tampoco limitaban el número de estudiantes que viajaban en un autobús al mismo tiempo ni requería que los estudiantes usaran una máscara.
  • Estamos esperando ansiosamente la guía de salud final del estado, que usaremos como referencia para nuestro plan. Si se justifica, implementaremos medidas adicionales para proteger la salud de nuestros estudiantes y personal.

No hay soluciones fáciles para los desafíos que enfrentamos para el próximo año escolar. Sin embargo, estamos comprometidos a proporcionar la mejor educación posible para nuestros estudiantes.

A medida que el plan de Waco ISD toma forma, compartiremos esas ideas con usted y buscaremos sus comentarios. También le brindaremos la oportunidad de seleccionar el plan que mejor satisfaga las necesidades de sus hijos y su familia.

Quiero agradecerles su paciencia mientras trabajamos para desarrollar planes instructivos viables para el próximo año escolar. Mientras tanto está aún por determinar, daría la bienvenida a cualquier comentario que le gustaría compartir. No dude en responder a este correo electrónico.

Sinceramente

Susan Kincannon, Ed.D.
Superintendente

P.D. Hoy temprano, el estado anunció que la fecha límite para solicitar los beneficios de P-EBT se extendió hasta el 31 de julio. Este es un beneficio único de $285 para los estudiantes que reciben comidas escolares gratuitas. Puede presentar su solicitud en línea en https://yourtexasbenefits.com/Learn/Home o llame al 833-613-6220 para obtener ayuda.