April 4, 2020 - 9:15 p.m. / 4 de abril de 2020 - 9:15 p.m.

April 4, 2020 

Dear Waco ISD Families, 

This next week will mark the start of the next phase of at-home instruction for Waco ISD students. Instead of primarily relying on paper packets, printed books and other physical materials, students will increasingly find their assignments and instructional resources online. Early next week, the at-home learning section of our COVID-19 website will be updated to include links to activities for each grade level and educational applications.

To take full advantage of this, our families will need a device for their students to use and internet access. However, some of our families don’t have those at home. For the past week, we have been surveying our families to understand their technology needs. Next week, if your family indicated that you need a device for your student(s) to use at home, you will be able to pick one up from their campus. A complete schedule of device distribution dates and times can be found at wacoisd.org/athome. Click on technology distribution.

If your family does have a laptop, tablet, Chromebook or other device at home, we would encourage your student to use that, if possible, because we do not have enough devices to distribute one to every student in Waco ISD. For families that need a device, elementary campuses will mostly be distributing iPads, and middle and high school campuses will mostly be distributing laptops. However, your student does not need a specific type of device to access the online instructional resources. Any device with an internet browser will work.

If you have middle and/or high school students in your family, please go to the campus your oldest student attends to pick up a device for them. If you have elementary students in your family, please go to their elementary campus to pick up a device for them. If you have both elementary students and middle/high school students in your family, please go to both the elementary campus and the campus that your oldest child attends to pick up devices.

When you arrive at the area on campus where devices are being distributed, please have the names of your student(s), their grade level(s), and school(s) written in large, dark letters on a piece of paper. A campus employee will radio that information to a colleague who will get a device that has been configured for your student(s) based on their grade level(s). If you are in a vehicle, please stay in it, and the device will be handed to you through your window. If you don’t have a vehicle, you will be directed to a location to pick up the device.

These devices are being loaned to our families and will need to be returned when our campuses reopen. By accepting a device, you will be agreeing to the terms of use, which can be found at https://bit.ly/3bS9nem. A copy of these terms will also be taped to the front of the iPad or the top of the laptop.

We also recognize that some families do not have internet access at home. If your family does not have internet access at home, you can find a list of free ways to access the internet at wacoisd.org/freeinternet.  The options include 60 days of free internet when you sign up for new service from certain providers and meet their eligibility criteria as well as free Wi-Fi hotspots around the community. If none of those options will work for your family, a limited number of mobile hotspots will also be distributed by our campuses. 

I want to thank our curriculum and instruction team for their work to make sure that our students can continue learning while our campuses are closed. They have developed high-quality instructional resources while also ensuring that we are providing additional support tailored to meet the unique needs of students in our special programs.

I also want to thank our technology team for working tirelessly over the past two weeks to prepare thousands of devices for distribution to our students. That was a huge project in and of itself, but they did it at the same time they were supporting our employees making the transition to working remotely.

As we move instruction increasingly online, there will no doubt be some bumps in the road. If you have questions or if your student has a problem, please contact your student’s campus. Our teachers, our principals and the rest of us are all here to support you, your student and their learning.

Sincerely,

Susan Kincannon, Ed.D.
Superintendent


4 de abril de 2020 

Estimadas familias de Waco ISD,

La próxima semana marcará el inicio de la próxima fase de aprendizaje en el hogar para los estudiantes de Waco ISD. En lugar de depender principalmente de paquetes de papel, libros impresos y otros materiales físicos, los estudiantes encontrarán cada vez más sus tareas y recursos educativos en línea. A principios de la próxima semana, la sección de “Aprendizaje en el Hogar” (At-Home Learning) de nuestro sitio de web de COVID-19 (wacoisd.org/COVID19) se actualizará para incluir enlaces de actividades para cada nivel de grado y aplicaciones educativas.

Para aprovechar al máximo esto, nuestras familias necesitarán un dispositivo para que sus estudiantes lo usen y acceso a internet. Sin embargo, algunas de nuestras familias no tienen esos en casa. Durante la semana pasada, hemos estado encuestando a nuestras familias para comprender sus necesidades tecnológicas. La próxima semana, si su familia indicó que necesita un dispositivo para que su estudiante lo use en casa, podrá recoger uno de su escuela. Puede encontrar un cronograma completo de fechas y horas de distribución de dispositivos en wacoisd.org/athome. Haga clic en “Distribución de Tecnología” (Technology Distribution & Internet Access). 

Si su familia tiene una computadora portátil, tableta, Chromebook u otro dispositivo en el hogar, le recomendamos a su estudiante que lo use, si es posible, porque no tenemos suficientes dispositivos para distribuir uno a cada estudiante en Waco ISD. Para las familias que necesitan un dispositivo, las escuelas primarias distribuirán principalmente iPads, y las escuelas intermedias y secundarias distribuirán principalmente computadoras portátiles. Sin embargo, su estudiante no necesita un tipo específico de dispositivo para acceder a los recursos de instrucción en línea. Cualquier dispositivo con un navegador de internet funcionará. 

Si tiene estudiantes de intermedia y/o secundaria en su familia, vaya a la escuela al que asiste el hijo mayor para recoger un dispositivo para ellos. Si tiene estudiantes de primaria en su familia, vaya a su escuela primaria para recoger un dispositivo para ellos. Si tiene estudiantes de primaria e intermedia/secundaria en su familia, vaya a la escuela de primaria y a la escuela al que asiste el hijo mayor para recoger los dispositivos.

Cuando llegue al área de la escuela donde se distribuyen los dispositivos, tenga los nombres de sus alumnos, sus niveles de grado y escuelas escritas en letras grandes y oscuras en una hoja de papel. Un empleado de la escuela transmitirá esa información a un colega que obtendrá un dispositivo que se ha configurado para su estudiante en función de su nivel de grado. Si está en un vehículo, quédese allí y el dispositivo se le entregará a través de su ventana. Si no tiene un vehículo, se lo dirigirá a una ubicación para recoger el dispositivo. 

Estos dispositivos se prestan a nuestras familias y deberán devolverse cuando se vuelvan a abrir nuestras escuelas. Al aceptar un dispositivo, estará de acuerdo con los términos de uso, que se pueden encontrar en https://bit.ly/3bS9nem . También se pegará una copia de estos términos en la parte frontal del iPad o en la parte superior de la computadora portátil.

También reconocemos que algunas familias no tienen acceso a internet en sus hogares. Si su familia no tiene acceso a internet en su hogar, puede encontrar una lista de formas gratuitas de acceso a internet en wacoisd.org/freeinternet. Las opciones incluyen 60 días de internet gratis cuando se suscribe a un nuevo servicio de ciertos proveedores y cumple con sus criterios de elegibilidad, y también puntos de acceso de Wi-Fi gratuitos en toda la comunidad. Si ninguna de esas opciones funcionará para su familia, nuestras escuelas también distribuirán un número limitado de puntos de acceso de Wi-Fi.

Quiero agradecer a nuestro equipo de Currículo e Instrucción por su trabajo para asegurar que nuestros estudiantes puedan continuar aprendiendo mientras nuestras escuelas están cerradas. Han desarrollado recursos instructivos de alta calidad y, al mismo tiempo, también se aseguran de que brindemos apoyo adicional adaptado para satisfacer las necesidades únicas de los estudiantes en nuestros programas especiales.

También quiero agradecer a nuestro equipo de tecnología por trabajar incansablemente durante las últimas dos semanas para preparar miles de dispositivos para su distribución a nuestros estudiantes. Ese fue un gran proyecto en sí mismo, pero lo hicieron al mismo tiempo que apoyaban a nuestros empleados haciendo la transición a trabajar de forma remota.

A medida que avanzamos la instrucción cada vez más en línea, sin duda habrá algunos obstáculos en el camino. Si tiene preguntas o si su estudiante tiene un problema, comuníquese con la escuela de su estudiante. Nuestros maestros, nuestros directores y el resto de nosotros estamos aquí para apoyarlo a usted, a su estudiante y su aprendizaje.

Sinceramente

Susan Kincannon, Ed.D.
Superintendente