March 31, 2020 - 9:45 p.m. / 31 de marzo de 2020 - 9:45 p.m.

March 31, 2020

Dear Waco ISD Families and Employees,

This has been a difficult day, and as it draws to close, I know that so many of us are mourning the loss of G.W. Carver Middle School Principal Phillip Perry. The process of grieving is made all the more difficult now, because we can’t come together to share memories and comfort one another in person.

In November, Mr. Perry sent me an email that included the observation that great leaders smile. That really does capture who he was as a campus leader. I don’t think that there was a time when I saw Mr. Perry that he wasn’t smiling. His students made him smile. His colleagues made him smile. The Carver community made him smile.

While our thoughts have been with Mr. Perry and all the lives that he touched, there have also been several other developments today that I want to share with you.

This afternoon, Governor Greg Abbott announced that schools would remain closed statewide until May 4. Accordingly, all Waco ISD campuses will remain closed until at least May 4. We will continue to consult with health experts and coordinate with other school districts in the Greater Waco area. If necessary, we will extend our closure beyond that date.

Our curriculum and instruction team has already been planning for this possibility, and on Monday, we will start a second phase of at-home instruction. Elementary students will be guided through grade-level specific instructional activities utilizing online programs that they’ve already been using in their classrooms.

Starting April 6 and continuing for the next two weeks, high school students will use online resources to focus on grade-level work in core content areas, including reviewing some key concepts. Beginning the week of April 20, high school students will shift into course-specific work reflecting the classes that they were enrolled in before our campuses closed. Students in Advanced Placement (AP) and career and technical education (CTE) courses will continue their learning through Google Classroom. 

Middle school students will receive a mix of grade-level and course-specific instruction depending on the classes in which they are enrolled. All of our students in special programs (including special education, advanced academics, dyslexia, bilingual and dual-language programs) will continue to receive additional support tailored to meet their unique needs. 

Moving forward, we're committed to making sure that all students have access to the instructional resources that they need to be successful - whether that's online or in a different format. We’re gathering information about the technology needs of our families, so we can make that commitment a reality.

We will be encouraging families to use resources already available to them, if possible, because we do not have enough devices to distribute one to every student in Waco ISD. However, next Monday, we expect to start distributing laptops and iPads to families that don’t have access to a device at home. We are also working on ways to support families without internet access at home. More details on when and where families can pick up a device will be coming later this week.

Finally, for the Class of 2020, the grade point average and class rank used to determine local honors (e.g., valedictorian and salutatorian) will be based on student work completed on or before March 6, 2020. This was the last day of instruction before spring break and our subsequent closures, and it was selected, in part, following guidance from the Texas Education Agency. This decision is limited to local honors and does not apply to class rank for the purpose of automatic college admission.

There is no doubt that these are challenging times, and today especially, it can feel like there isn’t much to smile about. Throughout this crisis, though, there have been brief moments when your commitment to our students and our community made me smile. I think Mr. Perry would have wanted us to find reasons to smile in each other. 

Sincerely,

Susan Kincannon, Ed.D.
Superintendent


31 de marzo de 2020

Estimadas familias y empleados de Waco ISD,

Este ha sido un día difícil y sé que muchos de nosotros estamos de luto por la pérdida de El director de la escuela intermedia G.W. Carver, Phillip Perry. El proceso de duelo se hace aún más difícil ahora, porque no podemos unirnos para compartir recuerdos y consolarnos en persona.

En noviembre, el Sr. Perry me envió un correo electrónico que incluía la observación de que los grandes líderes sonríen. Eso realmente captura quién era él como un líder. No creo que haya habido un momento en que vi al Sr. Perry y no estaba sonriendo. Sus alumnos lo hicieron sonreír. Sus colegas lo hicieron sonreír. La comunidad de Carver lo hizo sonreír. 

Mientras que nuestros pensamientos han sido con el Sr. Perry y todas las vidas que él tocó, también ha habido varios otros desarrollos hoy que quiero compartir con ustedes. 

Esta tarde, el gobernador Greg Abbott anunció que las escuelas permanecerían cerradas en todo el estado hasta el 4 de mayo. En consecuencia, todas las escuelas de Waco ISD permanecerán cerrados hasta al menos el 4 de mayo. Continuaremos consultando con expertos en salud y coordinando con otros distritos escolares de Gran Waco. Si es necesario, ampliaremos nuestro cierre más allá de esa fecha. 

Nuestro departamento de currículo e instrucción ya ha estado planeando esta posibilidad y el lunes comenzaremos una segunda fase de instrucción en el hogar. Los estudiantes de primaria serán guiados a través de actividades educativas específicas de nivel de grado utilizando programas en línea que ya han estado usando en sus clases. 

A partir del 6 de abril y durante las próximas dos semanas, los estudiantes de secundaria usarán recursos en línea para enfocarse en el trabajo de nivel de grado en áreas de contenido básico, incluyendo la revisión de algunos conceptos clave. A partir de la semana del 20 de abril, los estudiantes de secundaria pasarán a un trabajo específico del curso que refleje las clases en las que se inscribieron antes de que cerraran nuestras escuelas. Los estudiantes en cursos de Colocación Avanzada (AP) y educación vocacional y técnica (CTE) continuarán aprendiendo a través de Google Classroom.

Los estudiantes de intermedia recibirán una combinación de instrucción de nivel de grado y específica del curso, dependiendo de las clases en las que estén inscritos. Todos nuestros estudiantes en programas especiales (incluyendo educación especial, académicos avanzados, dislexia, programas bilingües) continuarán recibiendo apoyo adicional diseñado para satisfacer sus necesidades únicas. 

En el futuro, nos comprometemos a asegurarnos de que todos los estudiantes tengan acceso a los recursos educativos que necesitan para tener éxito, ya sea en línea o en un formato diferente. Estamos recopilando información sobre las necesidades tecnológicas de nuestras familias, para que podamos hacer realidad ese compromiso.

Alentaremos a las familias a usar los recursos ya disponibles para ellos, si es posible, porque no tenemos suficientes dispositivos para distribuir uno a cada estudiante en Waco ISD. Sin embargo, el próximo lunes, esperamos comenzar a distribuir computadoras portátiles y iPads a familias que no tienen acceso a un dispositivo en casa. También estamos trabajando en formas de apoyar a las familias sin acceso a internet en casa. Más detalles sobre cuándo y dónde las familias pueden recoger un dispositivo llegarán más adelante esta semana.

Finalmente, para la Clase de 2020, el promedio de calificaciones y el rango de clase utilizado para determinar los honores locales (por ejemplo, Valedictorian y salutatorian) se basarán en el trabajo estudiantil completado el 6 de marzo de 2020 o antes. Este fue el último día de instrucción antes vacaciones de primavera y nuestros cierres posteriores, y fue seleccionado, en parte, siguiendo la guía de la Agencia de Educación de Texas. Esta decisión se limita a los honores locales y no se aplica al rango de clase con el propósito de admisión automática a la universidad.

No hay duda de que estos son tiempos difíciles, y hoy especialmente, puede parecer que no hay mucho de qué sonreír. A lo largo de esta crisis, sin embargo, ha habido breves momentos en que su compromiso con nuestros estudiantes y nuestra comunidad me hizo sonreír. Creo que el Sr. Perry hubiera querido que encontráramos razones para sonreír el uno al otro.

Sinceramente

Susan Kincannon, Ed.D.
Superintendente