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Waco ISD provides plan for safely welcoming back students for in-person learning

Superintendent strongly encourages wearing masks in district buildings and getting vaccinated.

On August 10, Waco ISD Superintendent Dr. Susan Kincannon provided the following update to district families and employees regarding protocols that will be in place on campus during the 2021-22 school year: 

"As we prepare for the start of the 2021-2022 school year and COVID-19 cases continue to rise across the state, I know that you have questions about how Waco ISD will work to reduce the likelihood of the virus spreading in our schools and other facilities.

There is no doubt that this year will look different from last year - and not just because all of our students will be learning in person this year. In May and again last month, Texas Governor Greg Abbott issued executive orders prohibiting school districts from requiring anyone to wear a mask. Last week, the Texas Education Agency issued new public health rules, which prevent school districts from requiring students in close contact with someone who tested positive to quarantine, leaving the decision of whether or not to quarantine up to each student's parents/guardians.

In response to the latest guidance provided by the Texas Education Agency, Waco ISD will do the following:

  • Encourage the wearing of masks in all district buildings,
  • Encourage employees and students to get vaccinated when eligible,
  • Conduct contact tracing,
  • Notify parents/guardians if their child is considered a close contact for a positive case of COVID-19,
  • Notify faculty and staff if they are considered a close contact for a positive case of COVID-19,
  • Update the district’s COVID-19 Dashboard at wacoisd.org/dashboard,
  • Continue the use of rapid testing for students and staff,
  • Provide assignments to students who are unable to attend school after testing positive for COVID-19 or whose parents/guardians opt for them to quarantine after being identified as a close contact, and
  • Monitor the attendance and achievement of students adjusting plans as needed.

In May, I announced that all students would return to in-person learning for the upcoming school year. In part, this was a recognition that the state waivers that allowed us to offer remote instruction last year had expired. Moreover, though, my decision was based on the evidence that our students do better when they are physically present in the classroom. There were significant differences between in-person and remote students in grades, attendance, engagement and other measures of student success. Our families saw it too, and by the end of the last school year, many students who had started out the year learning remotely returned to the classroom.

Students who are absent this year because they have tested positive or who choose to quarantine after being identified as close contacts will receive excused absences. Just like before the pandemic, teachers will send home assignments, and students will be expected to keep up with their work while they are out.

Right now, only about 3% of students between the ages of 12 and 17 in McLennan County have been vaccinated against COVID-19, and of course, students younger than 12 are not yet eligible to get vaccinated. There are two things that you can do to protect our students who haven't been vaccinated, yourself and everyone else around you.

First, if you are eligible to get vaccinated but haven't done so yet, make a plan to get vaccinated. We'll be hosting our annual Family Fest from 9 a.m. to 12 p.m. at University High and Waco High, and free COVID-19 vaccinations (as well as required school immunizations) will be available at both locations. You can pre-register for Saturday's clinics at covidwaco.com. Click on the red ‘Schedule Your Appointment’ button.

If those times/locations aren't convenient for you, you can sign up for other vaccination clinics online at covidwaco.com, through local pharmacies, or by contacting your primary care provider. Waco ISD will also continue to host frequent vaccination clinics.

Next, wear a face covering in shared spaces inside our schools and other buildings. While not required, wearing a face mask around other people remains one of the easiest and most effective ways to protect them and yourself. We'll continue to provide face masks for employees and students.

Reading this message, you might be disappointed that we're still dealing with COVID-19 as we get ready to start a new school year. I am disappointed about that too, but I'm also incredibly excited about the new school year. This is an incredible community, and together, we'll make this an incredible year for our kids. We are Waco ISD."

 


 

Estimadas familias y empleados de Waco ISD:

Mientras nos preparamos para el inicio del año escolar 2021-2022 y los casos de COVID-19 continúan aumentando en todo el estado, sé que tiene preguntas sobre cómo trabajará Waco ISD para reducir la probabilidad de que el virus se propague en nuestras escuelas y otras instalaciones.

No hay duda de que este año será diferente al año pasado, y no solo porque todos nuestros estudiantes aprenderán en persona este año. En mayo y nuevamente el mes pasado, el gobernador de Texas, Greg Abbott, emitió órdenes ejecutivas que prohíben a los distritos escolares exigir que cualquier persona use una máscara. La semana pasada, la Agencia de Educación de Texas emitió nuevas reglas de salud pública, que evitan que los distritos escolares requieran que los estudiantes se pongan en cuarentena si estaban en contacto cercano con alguien que dio positivo, dejando la decisión de si poner o no en cuarentena a los padres / tutores del estudiante.

En respuesta a la última orientación proporcionada por la Agencia de Educación de Texas, Waco ISD hará lo siguiente:

  • Alentar el uso de máscaras en todos los edificios del distrito,
  • Animar a los empleados y estudiantes a vacunarse cuando sean elegibles,
  • Llevar a cabo el rastreo de contactos,
  • Notificar a los padres / tutores si se considera que su hijo es un contacto cercano por un caso positivo de COVID-19,
  • Notificar a la facultad y al personal si se les considera un contacto cercano por un caso positivo de COVID-19,
  • Actualice el Tablero COVID-19 del distrito en wacoisd.org/dashboard,
  • Continuar con el uso de pruebas rápidas para estudiantes y personal,
  • Proporcionar asignaciones a los estudiantes que no pueden asistir a la escuela después de dar positivo por COVID-19 o cuyos padres / tutores optan por ponerlos en cuarentena después de ser identificados como un contacto cercano, y
  • Supervisar la asistencia y el rendimiento de los estudiantes, ajustando los planes según sea necesario.

En mayo, anuncié que todos los estudiantes regresarán al aprendizaje en persona para el próximo año escolar. En parte, esto fue un reconocimiento de que las exenciones estatales que nos permitieron ofrecer instrucción remota el año pasado habían expirado. Además, mi decisión se basó en la evidencia de que a nuestros estudiantes les va mejor cuando están físicamente presentes en la clase. Hubo diferencias significativas entre los estudiantes presenciales y remotos en las calificaciones, la asistencia, el compromiso y otras medidas del éxito de los estudiantes. Nuestras familias también lo vieron, y al final del último año escolar, muchos estudiantes que habían comenzado el año aprendiendo de forma remota regresaron al salón de clases.

Los estudiantes que estén ausentes este año porque dieron positivo en la prueba o que eligen ponerse en cuarentena después de ser identificados como contactos cercanos recibirán ausencias justificadas. Al igual que antes de la pandemia, los maestros enviarán tareas a casa y se espera que los estudiantes se mantengan al día con su trabajo mientras están fuera.

En este momento, solo alrededor del 3% de los estudiantes entre las edades de 12 y 17 en el condado de McLennan se han vacunado contra COVID-19 y, por supuesto, los estudiantes menores de 12 años aún no son elegibles para vacunarse. Hay dos cosas que puede hacer para proteger a nuestros estudiantes que no han sido vacunados, usted mismo y todos los que lo rodean.

Primero, si es elegible para vacunarse, pero aún no lo ha hecho, haga un plan para vacunarse. Celebraremos nuestro Family Fest anual de 9 a.m. a 12 p.m. en University High y Waco High, y las vacunas COVID-19 gratuitas (así como las vacunas escolares requeridas) estarán disponibles en ambos lugares. Puede preinscribirse para las clínicas del sábado en covidwaco.com. Haga clic en el botón rojo "Schedule Your Appointment". 

Si esos horarios / lugares no son convenientes para usted, puede inscribirse en otras clínicas de vacunación en línea en covidwaco.com, a través de farmacias locales o comunicándose con su proveedor de atención primaria. Waco ISD también seguirá teniendo clínicas de vacunación frecuentes.

Luego, use una cubierta facial en los espacios compartidos dentro de nuestras escuelas y otros edificios. Si bien no es obligatorio, usar una mascarilla alrededor de otras personas sigue siendo una de las formas más fáciles y efectivas de protegerse a ellos y a usted mismo. Continuaremos proporcionando máscaras faciales para empleados y estudiantes.

Al leer este correo electrónico, es posible que se sienta decepcionado de que todavía estemos lidiando con COVID-19 mientras nos preparamos para comenzar un nuevo año escolar. También estoy decepcionado por eso, pero también estoy increíblemente emocionado por el nuevo año escolar. Esta es una comunidad increíble y juntos haremos de este un año increíble para nuestros hijos. Somos Waco ISD.