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COVID-19 Update: Waco High, University High, GWAMA & GWAHCA to close Oct. 9

October 8, 2020

Dear Waco ISD high school families and employees,

University High, Waco High, the Greater Waco Advanced Health Care Academy and the Greater Waco Advanced Manufacturing Academy will be closed starting tomorrow (Friday, October 9) through October 16, and all students will be learning remotely during that time. Those campuses will reopen for in-person instruction on Monday, October 19. Brazos High will remain open throughout that time for students there whose families have selected in-person instruction.

As the number of cases of COVID-19 reported at our high schools has increased, so too has the number of teachers and other employees required to quarantine for 14 days from their last contact with someone who tested positive. While most of our educators are able to teach remotely while quarantining, the number of employees out presents a challenge for appropriately supervising students without bringing large groups of students together in the same space. Transitioning to fully remote instruction through next week should provide an opportunity for a reset and allow these campuses to reopen on October 19 with most employees back on campus.

At the same time, we are also concerned about the rate at which cases are increasing. While 25 people at these campuses have reported testing positive for COVID-19 since the start of the school year, 14 of those cases were reported in just the last week. Most of those cases are unrelated to each other, and very few involve people who were in close contact with someone else at their campus who tested positive. Still, this is something that we are watching very closely.

With that in mind, I want to strongly encourage all of our high school students and employees to take advantage of the free COVID-19 testing that is available at sites across our community next week, including from 8 a.m to 5 p.m. Monday through Thursday (October 12-15) at the Waco ISD Stadium. You can find more information about the free testing on our website at wacoisd.org/covidtesting.

Before leaving today, all students who have been learning in person will receive a Chromebook or laptop to take home with them. Any students without internet access at home will also be able to check out a mobile hotspot. If you need technical assistance with either, you can reach our student help desk between 8 a.m. and 8 p.m. Monday through Friday by calling 254-284-1072.

This is already a school year unlike any other, and this probably won’t be the last time that we have to adjust our plans in response to the virus. While there are challenges, we’re rising to meet them, together, as a community. Thank you for partnering with us to keep our students, our employees and the community healthy and safe.

Sincerely,

Susan Kincannon, Ed.D.
Superintendent


8 de octubre de 2020

Estimadas familias y empleados de las escuelas secundarias de Waco ISD:

University High, Waco High, y las academias de Gran Waco (GWAHCA y GWAMA) estarán cerradas a partir de mañana (viernes 9 de octubre) hasta el 16 de octubre, y todos los estudiantes aprenderán de forma remota durante ese tiempo. Esas escuelas volverán a abrir para instrucción en persona el lunes 19 de octubre. Brazos High permanecerá abierta durante ese tiempo para los estudiantes cuyas familias hayan seleccionado instrucción en persona.

A medida que ha aumentado la cantidad de casos de COVID-19 reportados en nuestras escuelas secundarias, también ha aumentado la cantidad de maestros y otros empleados que deben permanecer en cuarentena durante 14 días desde su último contacto con alguien que dio positivo. Aunque la mayoría de nuestros educadores pueden enseñar de forma remota mientras están en cuarentena, la cantidad de empleados fuera representa un desafío para supervisar adecuadamente a los estudiantes que están en persona sin reunir a grandes grupos en el mismo espacio. La transición a la instrucción completamente remota hasta la próxima semana debería brindar la oportunidad de reiniciar y permitir que estas escuelas vuelvan a abrir el 19 de octubre con la mayoría de los empleados.

Al mismo tiempo, también nos preocupa el ritmo al que aumentan los casos. Aunque 25 personas en estas escuelas han informado que dieron positivo por COVID-19 desde el comienzo del año escolar, 14 de esos casos se informaron solo en la última semana. La mayoría de esos casos no están relacionados entre sí, y muy pocos involucran a personas que estuvieron en contacto cercano con alguien más en su campus que dio positivo. Aun así, esto es algo que estamos observando muy de cerca.

Con eso en mente, quiero alentar a todos nuestros estudiantes y empleados de las escuelas secundaria a que aprovechen las pruebas gratuitas de COVID-19 que están disponibles en los sitios de nuestra comunidad la próxima semana, incluso de 8 a.m. a 5 p.m. de lunes a jueves (12 al 15 de octubre) en el Waco ISD Stadium. Puede encontrar más información sobre las pruebas gratuitas en nuestro sitio web en wacoisd.org/covidtesting.

Antes de partir hoy, todos los estudiantes que hayan estado aprendiendo en persona recibirán un Chromebook o computadora portátil para llevar a casa. Cualquier estudiante que no tenga acceso a Internet en casa también podrá pedir un punto de acceso de internet móvil. Si necesita asistencia técnica con alguno de ellos, puede comunicarse con nuestro servicio Asistencia Técnica para Estudiantes entre las 8 a.m. y las 8 p.m. de lunes a viernes llamando al 254-284-1072.

Este ya es un año escolar diferente a cualquier otro, y probablemente no será la última vez que tengamos que ajustar nuestros planes en respuesta al virus. Si bien existen desafíos, nos esforzamos por enfrentarlos, juntos, como comunidad. Gracias por asociarse con nosotros para mantener a nuestros estudiantes, empleados y la comunidad saludables y seguros.

Sinceramente,

Susan Kincannon, Ed.D.
Superintendente